Lexus LS 500h 2021: todas las mejoras

Lexus LS 500h 2021: todas las mejoras

La firma premium japonesa actualiza su buque insignia con una completa revisión, incluido el rendimiento de su motor

  • Lexus LS 500h.

El confort de marcha impecable ha sido una cualidad característica del LS, la berlina de referencia de Lexus, desde que el modelo ayudó a fundar la marca 30 años atrás. El listón marcado por el LS original ha inspirado a los equipos que han desarrollado cada nueva generación del LS, a tratar siempre de mejorar y de optimizar todos los detalles que pueden hacer posibles niveles de confort aún más elevados.

Se trata de un compromiso que ha dado lugar a avances considerables en la calidad de marcha del nuevo LS 2021, algo que no responde a una única innovación revolucionaria, sino a un análisis exhaustivo de los componentes y controles asociados a las prestaciones de conducción, el confort de marcha y el funcionamiento silencioso. Los cambios van más allá del ajuste básico de la suspensión, e incluyen cambios en los neumáticos e incluso los materiales y métodos empleados para la estructura y la tapicería de los asientos.

El resultado es un confort de marcha sin precedentes, pero cabe destacar que el gratificante carácter dinámico del vehículo no se ve afectado.

La quinta generación del LS, presentada en 2018, supuso un salto adelante en términos de diseño en automoción, al ser el primer modelo en utilizar la plataforma GA-L de Lexus. Algunas ventajas inmediatas que conlleva esta estructura son un excelente equilibrio del chasis, un bajo centro de gravedad y una carrocería mucho más rígida. Se adoptó una nueva geometría de la suspensión multibrazo y se revolucionó el rendimiento de la Suspensión variable adaptable, para pasar de un sencillo sistema de nueve etapas a un control de la amortiguación continuo y fluido con 650 niveles.

Lexus LS 500h.

Estos elementos contribuyen a la Lexus Driving Signature, la conducción característica de Lexus, una combinación de refinamiento, confort y calidad de marcha exclusiva de Lexus.

El ingeniero jefe del LS, Toshio Asahi, explica: “Hemos ido introduciendo mejoras año tras año para asegurar la continua evolución del LS como referente de Lexus. En cuanto al rendimiento de conducción del nuevo LS, decidí que teníamos que centrarnos en la ‘conducción refinada’ que vertebra el ADN del modelo, y que es sin duda el punto de partida de nuestra marca. Así pues, volvimos a los orígenes y perfeccionamos los fundamentos del vehículo desde la base”.

Desde luego, la amortiguación es clave para el confort, al garantizar la absorción de las irregularidades del pavimento. El sofisticado sistema AVS se ha renovado con la incorporación de un nuevo solenoide lineal y un mayor canal de flujo dentro de la válvula de control. El rendimiento no solo mejora la calidad de la marcha, sino que también mejora de forma considerable la respuesta de la dirección y la estabilidad.

Por otra parte, para reducir los impactos y las vibraciones, los soportes del motor y los cojinetes de la suspensión trasera están rellenos de líquido. Además, para poder controlar mejor el desplazamiento de la carrocería en las curvas, se ha incrementado el grosor de las barras estabilizadoras delantera y trasera.

Los neumáticos constituyen el único punto de contacto entre un vehículo y la calzada, por lo que contribuyen de forma sustancial al confort de la marcha. El LS monta de serie neumáticos antipinchazos, que por estructura son más rígidos que los neumáticos convencionales. No obstante, Lexus ha conseguido reducir su flexibilidad vertical para controlar el movimiento hacia arriba y hacia abajo de los flancos. Se ha ajustado incluso el material compuesto de los neumáticos y su estructura interna, para eliminar las vibraciones de alta frecuencia.

Los asientos del vehículo, por su parte, condicionan también de forma esencial el confort de marcha experimentado por los ocupantes. El LS cuenta con los asientos más sofisticados vistos hasta la fecha en un Lexus, con una capacidad nunca vista de ajuste en varias direcciones, calefacción y ventilación integradas y distintas funciones de masaje, con una gran precisión de control. Para mejorar el confort, la prioridad del nuevo modelo era la sensación táctil al sentarse, con unos cojines más gruesos para repartir mejor la presión del cuerpo. El equipo de desarrollo llevó a cabo varias pruebas hasta seleccionar para los asientos un nuevo material de uretano idóneo, de baja resiliencia, que envuelve el cuerpo con una mayor sensación de comodidad y con un rendimiento uniforme a cualquier temperatura.

Más aún, las costuras de la tapicería de los cojines de los asientos, son ahora más profundas que antes, un detalle que ayuda a absorber las vibraciones y a crear una sensación más agradable. Gracias en gran parte a la artesanía Takumi, las nuevas costuras han sido diseñadas de forma que no aparezca ninguna arruga en el cuero.

Lexus LS 500h.

Mecánica

Los clientes esperan que el Lexus LS, en su calidad de berlina insignia de Lexus, ofrezca un rendimiento excepcionalmente fluido, no solo en carretera, sino también en el uso cotidiano. Con ese objetivo en mente, Lexus ha introducido mejoras en el Sistema híbrido multietapa del LS 500h y ha puesto el listón aún más alto.

Lexus estudió los múltiples escenarios de aceleración diferentes con los que podían encontrarse millones de conductores en todo el mundo. El análisis de los datos masivos recopilados concluyó que, alrededor del 90% del tiempo que están al volante los conductores, solo usan un 50 % la aceleración a fondo, que no suele generar más de 0,3 G.

Esto llevó al equipo del LS a priorizar un uso más eficaz del par motor para hacer posible la calidad de rendimiento a menor velocidad que se buscaba; lo que denominan “aceleración de deriva”.

La intención era que la aceleración trasladase más fielmente el par del vehículo al conducir el LS con una presión moderada sobre el acelerador, y disponer así de una aceleración más suave sin cambios de marcha frecuentes ni saltos repentinos de las revoluciones del motor. La solución era incrementar el nivel de asistencia del motor eléctrico aumentando el rendimiento de la batería de ion de litio del sistema híbrido.

Lexus LS 500h.

Desde la perspectiva del conductor, la respuesta será rápida incluso sin pisar a fondo el pedal del acelerador, por ejemplo, al arrancar desde cero, al acelerar para incorporarse en el tráfico y al circular por carreteras sinuosas. La entrega de potencia es muy rápida y el aumento de velocidad del vehículo se ajusta más fielmente al incremento de revoluciones del motor.

El rango útil de la batería de alto voltaje se ha ampliado, lo que reduce la diferencia en la fuerza de tracción antes y después de cambiar, para ofrecer una aceleración más fluida. El resultado son 170 Nm más de par al circular a unos 20 km/h con alrededor del 40 % de la aceleración. La mayor aportación del motor eléctrico también supone que el motor de combustión híbrido V6 de 3.5 litros pueda funcionar a menos revoluciones; así, baja unas 500rpm al acelerar de 0 a 100 km/h con solo el 40% de la presión sobre el acelerador.

Como consecuencia, y gracias a los cambios adicionales del reglaje del cambio de marcha ascendente, no se observan cambios repentinos en las revoluciones al acelerar, y el funcionamiento resulta más silencioso y suave, además de comunicarse mejor el par del vehículo.

En entornos urbanos, en particular, resulta más cómodo y se aprecia que el funcionamiento es más silencioso, por ejemplo, cuando el motor vuelve a arrancar después de circular en modo eléctrico.

Estos cambios se han conseguido sin modificar los niveles de rendimiento del Sistema híbrido multietapa: la potencia global del sistema sigue siendo de 359 CV DIN/264 kW, con una aceleración de 0 a 100 km/h en 5,4 segundos en el caso del LS 500h con tracción trasera, y 5,5 segundos para el modelo con tracción total. Por otra parte, la durabilidad de la batería de alto voltaje no se ve afectada.

Por lo tanto, en el LS 500h, la percepción que tiene el conductor del rendimiento del motor se ha refinado con el ajuste del Control activo del ruido, para que el sonido del motor sea más silencioso.

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