Audi en el Dakar.

Más que satisfactorio debut de Audi en el Dakar

Con la llegada de la movilidad eléctrica, Audi ha iniciado una nueva era para los rallyes off-road: el vehículo de competición más sofisticado de la historia de la marca de los cuatro aros ha superado con éxito su bautismo de fuego en el Rally Dakar. En total, las tres unidades del RS Q e-tron han recorrido aproximadamente 24.000 kilómetros en el desierto, una distancia que supone casi el triple de kilómetros de test completados antes de la carrera. Mattias Ekström y su copiloto Emil Bergkvist han logrado la novena posición en la clasificación general y se han convertido en el mejor equipo de Audi en la exigente edición de la clásica carrera del desierto, en la que la pareja española formada por Carlos Sainz y Lucas ha hecho historia al anotarse la primera victoria de etapa con un prototipo electrificado.

“Audi ha estado a la altura de su papel innovador en su debut en el Rally Dakar”, declara Oliver Hoffmann, responsable de Desarrollo Técnico de Audi. “El concepto de propulsión alternativo del Audi RS Q e-tron ha cumplido con todas las expectativas, con su sistema de propulsión eléctrica, batería de alto voltaje y conversor de energía altamente eficiente. Durante más de cuatro décadas nuestra marca ha impresionado en numerosas ocasiones con sus innovaciones en el deporte de motor, incluso en el rally más duro del mundo”. Audi desarrolló el RS Q e-tron y lo preparó para competir en el Dakar en poco más de un año. Con su sistema de propulsión eléctrico los tres coches han competido en la nueva categoría T1 Ultimate, creada para vehículos de bajas emisiones. Los prototipos de Audi han hecho historia al ser los primeros competidores de esta nueva categoría, además de lograr las primeras victorias de etapa con un coche electrificado.

Stéphane Peterhansel, el piloto con más victorias (14) en el Dakar, ha resumido el entusiasmo que le inspira su nuevo coche: “He pilotado muchos vehículos en el desierto, pero la conducción del Audi RS Q e-tron es sensacional en las dunas. La propulsión eléctrica, con su sobresaliente par motor, se adapta perfectamente a mi estilo”. El piloto francés, que competía junto a su compatriota Edouard Boulanger como copiloto, ganó la décima etapa del Dakar 2022 con el Audi RS Q e-tron, sumando 82 victorias de etapa a lo largo de su carrera deportiva. Desafortunadamente, un incidente al principio de la carrera impidió que los ganadores del año pasado lograran una buena posición en la clasificación general: el laureado piloto golpeó una piedra en la segunda etapa que destruyó la llanta de su Audi y causó una serie de daños en la suspensión. Tras las reparaciones pertinentes, Peterhansel recibió una penalización de tiempo por exceder la duración máxima de la etapa, lo que hizo que el francés cayese a la cola del pelotón. A partir de ese momento, Peterhansel y Boulanger se pusieron al servicio del equipo y ayudaron a sus compañeros.

Carlos Sainz se benefició de esta labor de equipo en momentos como los diferentes cambios de amortiguador que tuvo que realizar entre la cuarta y sexta etapa. El español, acompañado por su compatriota Lucas Cruz, hizo historia en la tercera etapa al conseguir la primera victoria para el Audi RS Q e-tron. Ocho días después consiguió una segunda victoria. “En la segunda mitad de carrera, nos encontramos pistas típicas del Dakar, muy variadas y exigentes, con una mezcla de secciones fuera de pista, dunas grandes y pequeñas, y una navegación difícil”, declara Sainz. “Hemos mejorado la puesta a punto del coche continuamente junto a nuestros ingenieros y por ello hay que darles las gracias a todos”. El piloto español, dos veces campeón del mundo de rallyes y tres veces ganador del Dakar, no ha tenido esta vez opciones de luchar entre los primeros puestos a pesar de los buenos resultados logrados. En el segundo día, un roadbook impreciso provocó muchos errores de navegación en todo el recorrido y, por este motivo, Sainz y Cruz perdieron 2 horas y 22 minutos. Han terminado el Dakar en la duodécima posición, logrando dos victorias de etapa, dos segundos puestos y llegando en otras tres ocasiones a la meta en la tercera plaza.

Mattias Ekström y Emil Bergkvist perdieron 1 hora y 45 minutos en el mismo lugar que Sainz y Cruz mientras buscaban el rumbo adecuado. El dúo sueco, que competía por segunda vez en el Dakar y que debutaba en la categoría de coches, se mostró satisfecho al final de carrera tras haber realizado un gran aprendizaje. “Mis compañeros de equipo me dieron muchos consejos”, asegura Ekström, bicampeón del DTM y Campeón del Mundo de Rallycross. “He ido encontrando cada vez más ritmo, pero las dunas siguen siendo mi principal reto. Stéphane y Carlos tienen muchos años de experiencia aquí. Por ello me he mantenido conservador y no he atacado demasiado fuerte”. El hecho de que el piloto y copiloto con menos experiencia lograra el mejor resultado en la general para la escuadra Audi, es una bonita recompensa a su duro trabajo. Los escandinavos progresaron desde la vigesimotercera posición hasta la novena. Con su victoria en la Etapa 8 y otros dos resultados entre los tres primeros puestos, mejoraron constantemente en una disciplina en la que la experiencia es más importante que en otras categorías del mundo del motor.

Audi Sport se encargó de la preparación y operación del equipo en colaboración con Q-Motorsport. La estructura de Sven Quandt tiene una experiencia de varias décadas en el Dakar. “Estoy agradecido a Audi por habernos permitido llevar a cabo este ambicioso proyecto y por haber conseguido juntos estos resultados en el debut”, declara Sven Quandt, Director General y Jefe de Equipo de Q-Motorsport.

“Nuestros pilotos y copilotos han conseguido la victoria en cuatro etapas y catorce podios. Esto ha superado con creces las expectativas en nuestra primera participación en el Dakar”, afirma Julius Seebach, Director General de Audi Sport GmbH y responsable de Motorsport en Audi. “Estoy muy agradecido por ello y tanto el equipo en la carrera como el que se encuentra en Alemania se merece nuestros respetos. Gracias también a Sven Quandt y su equipo por su valioso apoyo. La histórica victoria de Carlos Sainz con el Audi RS Q e-tron en el tercer día de carrera es la recompensa a este duro trabajo y subraya la capacidad que tiene este concepto para ganar. De esta forma, Audi se ha convertido en el primer equipo en lograr una victoria con un sistema de propulsión eléctrico. Es el resultado de un excelente trabajo de equipo. Después de mostrar este rendimiento en nuestro debut en el Dakar, la victoria absoluta es sin duda nuestro siguiente objetivo. Cuando volvamos a Alemania haremos balance, optimizaremos aún más nuestro Audi RS Q e-tron y competiremos con él en varias carreras”.

Nasser Al-Attiyah.

Cuarto Dakar para Nasser Al-Attiyah

El catarí Nasser Al-Attiyah y su Toyota GR DKR Hilux T1+ se alzaron este viernes 14 de enero con el Rally Dakar, la prueba de motor más dura del mundo, después de liderar la prueba desde su inicio. 

Es el segundo Dakar que Al-Attiyah y TOYOTA GAZOO Racing conquistan en los últimos tres años, tras la victoria de 2019, y el primero que gana en Arabia Saudí. A estos dos con Toyota, el piloto cataría suma en su palmarés otros dos, en 2011 y 2015. 

Al-Attiyah certificó su victoria recurriendo a su experiencia y siendo conservador en la duodécima y última etapa del Dakar 2022, disputada viernes entre Bisha y Jeddah (Arabia Saudí). No tenía que arriesgar dado que contaba con una sólida ventaja. Finalmente, el piloto catarí de Toyota aventajó al segundo clasificado en 27 minutos y 46 segundos.  

Tras dos segundos puestos consecutivos en 2020 y 2021, Al-Attiyah ha logrado su ansiado triunfo en Arabia Saudí, alcanzando con su cuarto Dakar al finlandés Ari Vatanen como el segundo piloto que más victorias ha logrado en el rally más duro del mundo. Por delante solo tiene al francés Stéphane Peterhansel con ocho victorias en coche y seis en motos.

Al-Attiyah, además de firmar una gran actuación, realizó un gran gesto solidario al ceder su Toyota Hilux de 2019, con el que ganó su primer Dakar con TOYOTA GAZOO Racing, a un amigo al que se le incendió el coche a dos días de arrancar la prueba en tierras saudíes.  El piloto catarí redondea una temporada perfecta tras alzarse con la Copa del Mundo de Rallys Cross Country de la FIA apenas un mes antes que este su cuarto Dakar.

Además del triunfo con Al-Attiyah, TOYOTA GAZOO Racing logró situar a sus otros tres pilotos entre los 31 primeros, con Giniel de Villiers en la quinta plaza, Shameer Variawa en la décimo quinta y Henk Lategan en la 31. 

De las 12 etapas, más el prólogo, que afrontaron los pilotos en el Dakar 2022, TOYOTA GAZOO Racing se impuso en seis, con tres victorias de Al-Attiyah, incluido el prólogo del 1 de enero, dos de Henk Lategan y una de Giniel de Villiers. 

Fernando Alonso recibe su Toyota Hilux Dakar.

Alonso ya tiene su Hilux del Dakar en su Museo

El Toyota Hilux Dakar con el que Fernando Alonso debutó en el Rally Dakar, en la edición de 2020, acaba de pasar a ser parte de la colección del Museo y Circuito Fernando Alonso, el complejo deportivo en el que es posible realizar un exhaustivo repaso de la carrera profesional del piloto asturiano.

El Hilux Dakar que ha recibido Fernando Alonso en su museo, ubicado a las afueras de Oviedo (Asturias), no es una réplica, es exactamente la unidad con la que el piloto asturiano compitió en el Dakar 2020, donde firmó un destacado papel al finalizar en la 13ª posición de la clasificación general y realizar alguno de los mejores tiempos en muchos tramos, convirtiéndose en el mejor debutante en coches de esa edición del rally más duro del mundo. 

Fernando Alonso ha recibido en persona el nuevo miembro de su colección permanente, que se une, entre otros prototipos de competición, al Toyota TS050 HYBRID con el que el piloto asturiano se alzó con el Campeonato Mundial de Resistencia —World Endurance Championship (WEC)— en la supertemporada 2019-2020 y ganó dos veces las 24 Horas de Le Mans. 

El Museo y Circuito Fernando Alonso se encuentra en pleno proceso de ampliación para dar cabida a todos los prototipos con los que Fernando Alonso ha desarrollado su carrera deportiva, desde la Fórmula 1 hasta el WEC y el Dakar.

El piloto asturiano, tras recibir el Hilux Dakar en su museo, señaló: “Si bien los F1 son el corazón del museo y de mi carrera, tanto los prototipos como los de Le Mans y Daytona y este del Dakar es lo que añade un poco de salsa para la gente, que puede venir y ver un poco todas las disciplinas del motorsport, que ha sido parte de mi historia en los últimos años”.

Alonso explicó que el Hilux Dakar que ya forma parte de su colección personal es una de las piezas «más importantes» de la muestra, un «lujo» para los visitantes de su museo. El piloto asturiano, que calificó como «muy buenos» los recuerdos asociados al Toyota Hilux y el Dakar, señaló que vivió una experiencia «espectacular tanto profesional como a nivel humano» en el rally más duro del mundo, al tiempo que indicó que “seguramente lo vuelva a intentar” en referencia a una posible segunda participación en la prueba dakariana.

Fernando Alonso recibe su Toyota Hilux Dakar.

Hilux Dakar 

El Hilux Dakar de TOYOTA GAZOO Racing con el que Alonso compitió en el Dakar 2020, en la categoría T1, tiene muchas similitudes con el Toyota Hilux que cualquier cliente puede adquirir en un concesionario, aunque tiene un motor más potente y suspensiones, frenos, embrague y caja de cambios específicos, además de un depósito de combustible de mayor capacidad.

El nuevo miembro de la colección del museo del piloto asturiano se propulsa gracias a un motor de gasolina V8 atmosférico de 5.0 litros y 325 CV a 5.000 rpm, con una impresionante cifra de par (620 Nm) y una brida en la admisión de 37 mm para cumplir con la normativa. La ECU es de la Serie M del especialista MoTeC.

Equipa una transmisión secuencial SADEV de 6 velocidades y diferencial de deslizamiento limitado, delantero, trasero y central. El tamaño es algo menor que el Hilux de calle, salvo la anchura. En concreto, es ligeramente más corto pero más ancho, con una altura muy similar, una batalla menor y una mayor altura libre al suelo, con el objetivo de poder superar grandes dunas sin problemas. El peso es claramente menor en la variante de competición: 1.850 kg —peso mínimo según reglamentación— del Hilux Dakar frente a 2.095 kg del modelo de calle.

La configuración de la suspensión delantera (doble horquilla) coincide en ambos Hilux, no así la trasera, de eje rígido con ballesta en el modelo de calle y de doble horquilla de nuevo en el Hilux Dakar. Éste lleva llantas de 16 pulgadas con neumáticos de taco grande y amortiguadores del especialista Reiger.

El sistema de frenos del Hilux Dakar que pilotó Fernando Alonso cuenta con pinzas de seis pistones con refrigeración líquida, con un depósito de combustible de gran tamaño: 520 litros.

Toyota Racing Iberia Cup.

Toyota GR DKR Hilux T1+, el arma definitiva para el Dakar

TOYOTA GAZOO Racing ha desvelado todos los detalles de su nueva arma para el Rally Dakar 2022: Toyota GR DKR Hilux T1+. El nuevo Hilux para el Dakar ha finalizado la fase de prototipo, pero seguirá en desarrollo y perfeccionamiento durante las semanas previas al Rally Dakar 2022, que se disputará del 2 al 14 de enero en Arabia Saudí. 

A raíz del anhelo de crear vehículos cada vez mejores a través de la experiencia en el Dakar, el nuevo Hilux T1+ representa el mayor salto tecnológico del programa Dakar de Toyota desde su creación, en 2011.

Propulsado por un motor V6 de 3.5 litros con dos turbocompresores, procedente del nuevo Toyota Land Cruiser 300 GR SPORT, el nuevo GR DKR Hilux T1+ presenta más par a bajas revoluciones que su predecesor, así como mejoras en lo que se refiere al peso del motor, a pesar de que el peso total del vehículo se ha incrementado hasta los 2.000 kg para cumplir la normativa. El rendimiento del nuevo motor se ajusta a las normas establecidas por la FIA, y así, ofrece 298 kW de potencia y alrededor de 660 Nm de par, valores que encajan bien con la capacidad del motor de producción.

Gracias a la gran capacidad de la versión de producción del motor V6 con dos turbocompresores del Land Cruiser 300, el equipo pudo empezar a trabajar con el motor tal como llegó. Así, se utilizan los turbocompresores estándar de Toyota, así como el intercambiador de calor de serie. Ha habido que cambiar la orientación del intercambiador para el modelo de competición, pero el componente en sí es el de producción, ya que presenta una extrema eficiencia.

Por otra parte, el sistema de suspensión que monta el nuevo Toyota GR DKR Hilux T1+ ha experimentado un incremento de recorrido, de 280 mm a 350 mm, gracias a lo cual es posible sacar el máximo partido de los nuevos neumáticos, que han aumentado de 32 a 37 pulgadas. El ancho de los neumáticos también ha aumentado, pasando de 245 mm a 320 mm.

Unas llantas de aluminio resaltarán el mayor tamaño de los neumáticos del nuevo Hilux T1+. Las llantas han constituido una parte integral del desarrollo y el equipo ha optado por conservar el acabado en aluminio natural, que además ofrece ventajas en términos de radiación térmica.

Bajo la carrocería, el nuevo Hilux T1+ mantiene la misma configuración con montaje central del motor que lleva aplicando Toyota desde el Dakar 2016, así como la disposición de la cabina del piloto. El vehículo lleva ahora solo dos neumáticos de repuesto, en lugar de los tres con que contaba anteriormente, a raíz del cambio de normativa de la categoría T1+.

El nuevo Hilux luce el diseño de colores más reciente de TOYOTA GAZOO Racing, en línea con los del WEC y el WRC. Así, el nuevo Toyota GR DKR Hilux T1+, que también competirá en el Campeonato Mundial de Rally-Raid de la FIA 2022, presume claramente de formar parte de la línea de vehículos de competición en campeonatos mundiales de TOYOTA GAZOO Racing. 

Ahora, el emblemático logo GR ha sido adoptado por los equipos de los tres campeonatos mundiales, aunque el Hilux T1+ lleva muchos años formando parte de la familia TOYOTA GAZOO Racing. Este emblema sirve también para reforzar la conexión entre los vehículos de competición de Toyota y los modelos de calle que lucen las mismas letras.

Pilotos

Para el Dakar 2022, el equipo competirá con cuatro de las nuevas versiones GR DKR T1+ del Hilux, con el catarí Nasser Al-Attiyah y su copiloto francés, Mathieu Baumel, encabezando la alineación de TOYOTA GAZOO Racing. Los vencedores del Rally Dakar 2019 volverán a contar con Giniel de Villiers, ganador del Dakar 2009, como compañero de equipo, al que acompañará de nuevo como copiloto Dennis Murphy.

Los sudafricanos Henk Lategan y Brett Cummings regresarán al Rally Dakar con la intención de demostrar su valía durante toda la carrera, tras tener que abandonar por un accidente en la quinta etapa de la edición de 2021. Al volante del último vehículo de la alineación de TOYOTA GAZOO Racing se sentará Shameer Variawa, acompañado del copiloto Danie Stassen, ambos procedentes de Sudáfrica.

El desarrollo del nuevo vehículo seguirá avanzando este fin de semana, en que tanto Nasser como Giniel participarán en la última ronda de la Serie Cross-Country de Sudáfrica. La carrera se disputará en la zona en torno a la ciudad de Parys, en la provincia de Estado Libre, y los equipos tendrán que cubrir 400 km por distintos tipos de terreno, aunque ni Nasser ni Giniel podrán puntuar, ya que la categoría T1+ no está actualmente entre las admitidas en el SACCS. Henk y Brett son los vigentes campeones del SACCS, y como tales competirán con la especificación anterior del Toyota Hilux, para así poder puntuar de cara al campeonato.

El equipo Toyota Dakar llevará a cabo una última prueba en Sudáfrica antes de preparar los vehículos para su traslado a Arabia Saudí, a principios de diciembre.

Carlos Sainz y la nueva Armada Audi para el Dakar.

Carlos Sainz se enrola en Audi para el Dakar

Audi es el primer fabricante de automóviles que luchará por la victoria en la clasificación general del mítico Rally Dakar con un vehículo equipado con un sistema de propulsión electrificado, lo que supone una revolución energética en las pruebas de raids. Para afrontar este ambicioso proyecto, Audi Sport ha configurado una alineación con tres ilustres equipos de pilotos.

Carlos Sainz/Lucas Cruz (España), Mattias Ekström/Emil Bergkvist (Suecia) y Stéphane Peterhansel/Edouard Boulanger (Francia) competirán para Audi en el rally más duro del mundo, que se disputará del 2 al 14 de enero de 2022. En palabras de Julius Seebach, Director de Audi Sport GmbH y responsable de Motorsport: “No es exagerado hablar de un ‘dream team’. Stéphane es el piloto con más éxitos en la historia del Dakar. Carlos ha ganado varias veces esta prueba y el mundial de rallies. Y Mattias es uno de los pilotos más versátiles del mundo, con él ya hemos celebrado muchos éxitos en el pasado. Además de velocidad, todos aportan una gran experiencia y motivación a nuestro equipo. Y lo mismo se puede decir de sus copilotos, que desempeñan un papel cada vez más importante en el Rally Dakar”.

Al final, los pilotos y copilotos son los que marcan la diferencia en Rally Dakar”, explica Andreas Roos, responsable de los programas oficiales de competición de Audi Sport. “El hecho de que vayamos a contar con tres equipos de pilotos del máximo nivel es tranquilizador; podemos poner una marca de verificación a la hora de decir que hemos hecho bien nuestro trabajo en este punto. Ahora nos toca completar el desarrollo de nuestro innovador coche y dar el banderazo de salida, el próximo mes de enero, a la revolución energética en los raids”.

En el Rally Dakar, el trabajo en equipo y la fiabilidad son cruciales”, afirma Sven Quandt, Director de Q Motorsport. “Se necesita un equipo unido, un coche súper fiable y pilotos con experiencia. En el Dakar no se puede conducir al límite de forma permanente, la estrategia es clave. Estoy muy contento de que vayamos a contar con tres equipos fuertes y de renombre, conocemos muy bien sus cualidades”.

Carlos Sainz (59) es una leyenda viva del automovilismo. El español ha ganado dos veces el Campeonato del Mundo de Rallies (1990, 1992) y ha celebrado tres victorias en el Rally Dakar hasta la fecha: en 2010, 2018 y, más recientemente, en 2020, en el estreno en Arabia Saudí. “Incluso con 59 años, sigo teniendo hambre de triunfos; de lo contrarío no habría aceptado este nuevo reto”, explica Sainz. “Ya desde que era niño mi sueño era convertirme en piloto de rallies. Mi pasión no ha cambiado”.

La marca Audi siempre ha sido muy especial para ‘El Matador’. “El Audi quattro cambió el Campeonato del Mundo de Rallies para siempre”, añade Sainz. “Ahora intentaremos algo parecido en el Rally Dakar. Los ingenieros tienen mucha más libertad aquí que en otras carreras. Confío plenamente en ellos e intentaré contribuir con mi experiencia a desarrollar un coche rápido y exitoso. El Dakar es el reto definitivo para un tren motriz eléctrico. Es un proyecto fantástico y extremo, y estoy impaciente por probar el coche por primera vez. Lo que he podido ver hasta ahora me transmite mucha confianza”.

Sainz compartirá el cockpit con Lucas Cruz (46 años), quien al principio de su carrera formó parte de uno de los equipos junior de rallies de su compatriota, antes de descubrir los raids. “2021 es mi vigésimo año en este deporte”, explica Cruz. “He competido en el Rally Dakar con diferentes pilotos antes de que Carlos me pidiera que trabajásemos juntos para Volkswagen en 2009. Nunca antes hubiera soñado con hacerlo. Un año después ganamos el Dakar juntos por primera vez, y tres veces en total desde entonces. Carlos es un súper profesional. Su único objetivo es ganar. Exige a todos la misma concentración que demuestra él: a los mecánicos, a los ingenieros, al copiloto… Tenemos una buena conexión, soy el que aporta la influencia tranquilizadora en el coche. Trabajar con él es todo un placer”.

A Lucas Cruz también le supone un desafío afrontar el Rally Dakar con un coche equipado con un sistema de propulsión electrificado. “Audi es el primer fabricante que presenta un coche de este tipo”, comenta el español. “Es importante y positivo para nuestro deporte dar un paso así y apostar por nuevas energías en la prueba automovilística más dura del mundo. El Dakar es muy complicado. Audi se está atreviendo a hacer algo que nunca ha hecho nadie antes, es el futuro”.

Mattias Ekström (42 años) ha pasado casi toda su carrera bajo la bandera de los cuatro aros, especialmente en el DTM, donde ganó el título dos veces con Audi (2004 y 2007). El piloto sueco demostró su versatilidad al adjudicarse también el Campeonato Mundial de Rallycross en 2016, además de sus exitosas etapas en el Campeonato Mundial de Rallies, la NASCAR y las series Supercars australianas. En 2021 compite para CUPRA en la nueva serie Extreme E de vehículos todoterreno eléctricos. A principios de este año también debutó en el Rally Dakar.

El Dakar será, sin duda, una de las aventuras más emocionantes de mi carrera”, afirma Ekström. “Afrontar este emocionante proyecto junto con el equipo, con el que he celebrado mis mayores éxitos, es algo fantástico. Aunque voy a cumplir 43 años, comparado con Carlos y Stéphane me siento como un junior. En este deporte se necesita mucha experiencia en todos los sentidos, y todavía me queda mucho por aprender. Pero tengo muchas ganas”.

El copiloto de Mattias Ekström es su compatriota Emil Bergkvist (26), que también fue piloto de rallies. “Procedo de la misma región que Mattias, que siempre ha sido un ídolo para mí, todos los aficionados al automovilismo en Suecia lo conocen”, comenta Bergkvist. “Cuando dejé de pilotar le llamé para preguntarle si podía trabajar en su equipo. Ahora soy su copiloto y es un honor para mí poder trabajar con Mattias y formar parte de este gran proyecto de Audi”.

Stéphane Peterhansel (55) es “Mister Dakar”. El francés ha ganado el raid más duro del mundo en 14 ocasiones, con seis victorias en moto y ocho en la categoría de coches. “Me encanta la naturaleza y los paisajes hermosos”, explica Peterhansel. “En el Rally Dakar viajamos a lugares fascinantes que no podría conocer de otra manera. El Dakar es una de las últimas aventuras de este mundo, y está a borde de un cambio radical: el futuro es eléctrico. En diez años todo el mundo conducirá coches eléctricos, y el Dakar supone una prueba extrema para esta tecnología. Queremos ser el primer equipo que gane el Rally Dakar con un coche con tecnología de propulsión eléctrica. Estoy deseando afrontar este proyecto tan ambicioso con Audi”.

Estamos ante una nueva era, el mundo entero se mueve hacia la movilidad eléctrica, y el deporte del motor tiene que hacer los mismo”, añade el copiloto de Peterhansel, Edouard Boulanger (42).Audi no parte desde cero, aporta mucha experiencia adquirida en Le Mans y en la Fórmula E. La historia lo ha demostrado: cuando la marca afronta algo nuevo en el automovilismo, lo hace bien. Poder formar parte de la escuadra de Audi es una gran responsabilidad y otro paso importante en mi carrera, no quiero defraudar las expectativas”. Ingeniero de formación, Boulanger se ha familiarizado con el Rally Dakar durante muchos años en distintas funciones. En 2021 ejerció de copiloto de Peterhansel por primera vez, y se adjudicaron la victoria. “Admiro a Stéphane desde que era un niño”, añade Boulanger. “Nos conocemos personalmente desde hace 13 años y ahora trabajamos juntos en el cockpit, es el mejor en este deporte”.

Hubert Auriol.

Adios al gran héroe del Dakar, Hubert Auriol

Justo en plena celebración de la edición 2021, el pasado domingo saltaba la noticia de la muerte del mítico Hubert Auriol, uno de los pioneros del París Dakar. Ganador del célebre raid con BMW en la modalidad de motos en los años 1981 y 1983, para la historia quedarán las imágenes de su accidente en 1987 donde se fracturó los dos tobillos, con escenas de sufrimiento extremo que captaron las televisiones.

Este accidente le obligó a pasarse a las cuatro ruedas, disputando la prueba con diversos buggy, un Hada Samara y Mitsubishi, marca con la ganó en 1992, cuando el raid se denominó Paris-El Cabo y con Philippe Monnet como navegador. Tras dos participaciones más con Citroen, el 1995 se incorporó a la dirección de carrera que ostentó hasta 2004.

Apodado y conocido popularmente como El Africano, deja una importante huella en el Dakar tanto como piloto como organizador, de hecho, el actual organizador del Dakar, David Castera, siempre ha manifestado la influencia que Auriol ha ejercido sobre él. Cuando el Dakar abandonó África para disputarse en Sudamérica, Auriol promovió el Africa Race. Descanse en Paz, leyenda.

José Antonio González.

Un andaluz en la alta organización del Dakar 2021

La presencia andaluza en el Rally Dakar de esta nueva edición no sólo se ceñirá a los corredores, también estará muy presente en la organización. Si bien, los pilotos son los grandes protagonistas de cualquier prueba deportiva, nunca se puede olvidar la labor que realizan los comisarios y oficiales para que todo salga bien. Y este año habrá un andaluz en el equipo que cada día vela porque esta mítica carrera discurra de lo mejor forma posible y su nombre es José Antonio González, el vicepresidente de la Federación Andaluza de Automovilismo y de la Real Federación Española de Automovilismo.

José Antonio González es informático de formación y profesión pero lleva 20 años ligado al automovilismo-tanto andaluz como nacional-, su gran pasión. A lo largo de su trayectoria ha sido copiloto participando en diversos campeonatos y copas monomarca. Actualmente, dentro de su faceta institucional, ejerce como presidente de la Comisión deportiva de FAA y de distintas comisiones de campeonatos de España, además de labores de Coche O en rallyes. Accedió a la FAA de la mano del desaparecido Paco Melero y ha sido oficial y director de carrera de muchas modalidades.

José Antonio González.

Para este malagueño de Cártama residente en Vícar, Almería, ejercer como adjunto a la dirección de Carrera del Dakar es una suerte de regalo de Navidad. Y es que en el pasado Rally de Andalucía fue requerido por la organización del evento para trabajar como adjunto a la Seguridad, dejando muy buen sabor de boca al equipo que dirige David Castuera durante toda la semana de desempeño, y ello le ha valido para incorporarse al organigrama organizativo del Dakar en sustitución de Christian Chambres, de baja por enfermedad.

Afronta José Antonio González este nuevo desafío profesional «con mucha ilusión», pues tal y como relata a La Guía del Motor, sigue el Dakar «desde que tenía siete años. Siempre pensaba que me hubiera encantado disputarlo como piloto, pero estoy realmente encantado con esta oportunidad que se me presenta», añade.

José Antonio González.

Sus funciones incluirán el control de los participantes durante la salida y la llegada, aplicar el reglamento, elaborar clasificaciones y estar pendiente de los participantes, una labor sin duda invisible en el aspecto mediático, pero sin duda crucial para el correcto desarrollo del rally más duro e importante del mundo.

González pondrá rumbo a Arabia Saudí el sábado 26 de diciembre tras pasar la Navidad con su familia, a la que manifiesta su agradecimiento por la comprensión que le muestran, pues siempre es duro pasar unas fiestas tan significativas lejos de los suyos: «ellos son mis primeros fans, los más incondicionales. También quiero agradecer a Paco Melero y a Manolo Alonso por haber confiado en mi siempre, de hecho, para mi Manolo es uno de los mejores directores de carrera que hay en España, él también podría haber estado aquí. En lo que a mi respecta, ahora toca aportar, aprender y traerme todos los conocimientos adquiridos para ponerlos en práctica en España y Andalucía», concluyó.

Toyota Hilux Dakar.

Nueva arma de Toyota para arrebatar el Dakar a Sainz

TOYOTA GAZOO Racing participará con cuatro Toyota Hilux en el Rally Dakar 2021, cuyo inicio está previsto para el 3 de enero en la ciudad de Jeddah, en Arabia Saudí. El equipo estará formado por Nasser Al-Attiyah y su copiloto Mathieu Baumel, Giniel de Villiers y su copiloto Alex Haro y las parejas Henk Lategan – Brett Cummings y Shameer Variawa – Dennis Murphy.

Para 2021, el equipo, que lleva compitiendo en el Dakar desde 2012, contará sobre el terreno con una combinación de especialistas muy experimentados y relativos principiantes del mundo del rally-raid. De ese modo, TOYOTA GAZOO Racing dispondrá de una potente fuerza de ataque en manos de Nasser y Mathieu, así como de Giniel y Alex, mientras va acumulando profundidad y experiencia en las figuras de Henk y Brett, así como de Shameer y Dennis. 

Desde su primer Rally Dakar, los mejores resultados globales del equipo han sido la victoria de 2019 y las cuatro segundas plazas de 2013, 2015, 2018 y 2020, además de dos terceras posicioines en 2012 y 2016. 

Como en 2020, el equipo estará encabezado por los vencedores de 2019, Al-Attiyah y Baumel, que terminaron segundos en la edición 2020. Este año han consiguido la victoria en el Rally de Andalucía. De Villiers y Alex Haro esperan aprovechar la inercia de su victoria en el Rally de Marruecos 2019, donde el piloto sudafricano de TOYOTA GAZOO Racing ha ganado tres veces.

Los sudafricanos Henk y Brett entrarán a formar parte del equipo para 2021. Si bien será el primer Rally Dakar de Henk, hace poco se alzó con el título de la competitiva South African Cross-Country Series (SACCS) por segunda vez consecutiva, y se propone aprender tanto como sea posible de su primera visita al Dakar. Brett, el copiloto, ha competido ya dos veces en esta extenuante carrera, en la categoría de motos, y consiguió un segundo puesto en la categoría entonces conocida como Malle Moto, para motociclistas sin asistencia en la edición de 2014.

Por último, Shameer y Dennis, también sudafricanos, completan el equipo de cuatro vehículos. Para Shameer, que acumula varias victorias en campeonatos locales en Sudáfrica, no es la primera participación en el Rally Dakar, pero sí será la primera con TOYOTA GAZOO Racing. Su copiloto, Dennis, ya ha estado en la carrera con el equipo desempeñando labores técnicas, y ha ganado varios campeonatos nacionales de Sudáfrica como copiloto, pero será la primera vez que participe como tal en el Rally Dakar.

Hilux

El equipo competirá con la más reciente versión del Toyota Hilux, fabricado y desarrollado en la sede principal del equipo, cerca del emblemático circuito de Kyalami Grand Prix, en Johannesburgo (Sudáfrica). El modelo actual está basado en Hilux lanzado en 2018, que ya se ha curtido en varias carreras, y tiene motor central, suspensión trasera independiente y tracción total. A lo largo de los años, el vehículo ha experimentado ajustes considerables, y sus resultados en el Rally Dakar son la prueba de la fiabilidad y la resistencia que distingue al Hilux, tanto de calle como de competición. En su primera aparición, el equipo alcanzó una tercera posición en 2018, seguida de una victoria en la general de 2019 y una segunda plaza en 2020. 

El vehículo ha experimentado un desarrollo considerable gracias a la participación del equipo a nivel local en la SACCS. Así, el director del equipo Dakar de TOYOTA GAZOO Racing, Glyn Hall, ha podido perfeccionar el vehículo constantemente, a partir de las valiosas impresiones de Giniel y Henk en condiciones de competición. Para 2021, la configuración y la geometría del vehículo se mantendrán igual en líneas generales, pero se introducirán ajustes a la suspensión y al motor V8 con aspiración natural para asegurar que la nueva versión del Hilux siga siendo tan competitiva y fiable como siempre.

Toyota Hilux Dakar.

Uno de los principales cambios del Toyota Hilux 2021 para la competición afecta al diseño exterior, que ahora ofrece un reflejo de la versión más reciente del Toyota Hilux de producción. El nuevo Hilux 2021 combina un impresionante nuevo diseño frontal con un potente motor de 2.8 litros y un mejor rendimiento tanto en carretera como fuera de ella, así como un mayor confort, equipamiento superior y una gama más amplia de modelos. 

El frontal del Hilux 2021 se ha rediseñado completamente con una nueva parrilla tridimensional, audaz y poderosa, y un tratamiento renovado del paragolpes delantero, que realzan considerablemente la presencia del pick-up y su contundente estatura, al tiempo que refuerzan su reputación de dureza, robustez y capacidad de llegar a cualquier parte.

El nuevo motor diésel DOHC de 2.755 cc y 16 válvulas, ajustado a la normativa Euro 6d, genera 150 kW / 204 CV DIN a 3400 rpm y, con la transmisión automática, 500 Nm de par entre 1600 y 2800 rpm. El par máximo en las versiones con transmisión manual es de 420 Nm entre 1400 y 3400 rpm.

Las inigualables credenciales todoterreno del Hilux 4×4 se han potenciado aún más con la incorporación de una nueva función electrónica, que se puede activar en modo 2WD, que replica el efecto de un diferencial de deslizamiento limitado para aumentar la tracción en superficies con poco agarre, la reducción de la velocidad del motor al ralentí, de 850 a 680 rpm, y un ajuste de la respuesta del acelerador para ofrecer un mayor control al conductor. 

Además, cuenta con un sistema VSC renovado y un sistema específico de Control de Flujo Variable —Variable Control Flow (VFC)— para optimizar el esfuerzo de la dirección entre otras modificaciones. Para reforzar aún más su capacidad de llegar a cualquier parte, el Hilux presenta una distancia mínima al suelo líder en la categoría, de 310 mm, en las versiones de cabina doble, unos notables ángulos de ataque y salida, de 29 y 26 grados, respectivamente, y la capacidad de vadear cursos de agua con una profundidad de hasta 700 mm.

Dakar 2021

La edición 2021 del Rally Dakar volverá a celebrarse en Arabia Saudí. Más concretamente, los equipos saldrán desde la ciudad de Jeddah el 3 de enero. El itinerario de 2021 atravesará terrenos similares a los de la edición de 2020, pero los organizadores han prometido secciones totalmente nuevas para garantizar una carrera de lo más competitiva. La tradicional jornada de descanso tendrá lugar el 9 de enero en la ciudad de Ha’il, antes de que la ruta ponga de nuevo rumbo a Jeddah, donde acabará el 15 de enero. 

También se espera que la ruta de 2021 contenga dos etapas circulares, con salida y llegada en el mismo lugar, así como la habitual etapa maratoniana, que los participantes deberán disputar sin poder regresar al campamento por la noche para recibir asistencia. 

Se introducirá asimismo para la edición 2021 un nuevo libro de ruta digital, que no mostrará el itinerario a los participantes hasta justo antes de cada etapa. Esta modalidad se puso a prueba en algunas etapas del Rally Dakar 2020, pero ahora será la norma. El nuevo formato no solo aporta una mayor imprevisibilidad, sino que además facilita la administración y el control de todo el proceso a los jueces de la carrera.

Glyn Hall, director de TOYOTA GAZOO Racing Dakar: “Estamos muy ilusionados con la edición 2021 del Rally Dakar, sobre todo teniendo en cuenta las circunstancias que vivimos con la pandemia de COVID-19, que ha afectado de forma importante a los deportes de motor durante todo el año. Si no hay ningún cambio, el comienzo de la carrera está previsto para el día de Año Nuevo, y estamos muy contentos de participar con cuatro relucientes Toyota Hilux fabricados y desarrollados en Sudáfrica”.

Nasser Al-Attiyah: “Estoy muy contento de volver al Dakar, y de volver a sentarme al volante del Toyota Hilux. Ganamos con ese coche en 2019, y en 2020 acabamos segundos. Ahora es momento de volver a Arabia Saudí y luchar de nuevo por la victoria”.

Giniel de Villiers: “El Dakar es siempre una prueba complicada, y el año pasado quedó claro que Arabia Saudí estuvo a la altura de la dureza de la carrera. Tenemos muchas ganas de tomar la salida en enero, y estamos preparados para otro gran desafío entre las dunas y las pistas sauditas. Las sensaciones con el Hilux con mejores que nunca, y estoy convencido de que tenemos el coche perfecto para esta carrera”.

Henk Lategan: “Competir en el Dakar ha sido siempre un sueño para mí. Incluso después de haber ganado dos campeonatos en Sudáfrica, afrontar la carrera más dura del planeta infunde mucho respeto. Estoy encantado de tener a mi lado a Brett, que ya ha competido dos veces en el Dakar. Después de haber participado en rallys todoterreno nacionales en Sudáfrica, estoy muy familiarizado con el Hilux, y eso también ayuda mucho”.

Shameer Variawa: “Mis experiencias anteriores en el Dakar me dejaron con ganas de más. Ahora, como parte de este equipo, tengo muchas ganas de volver a afrontar la carrera, y me propongo aprender tanto como sea posible. Dicho esto, también trataré de conseguir buenos resultados, e intentaré encontrar cuanto antes un equilibrio entre velocidad y estrategia”

Dakar.

El Rally de Andalucía será prólogo del Dakar tras suspenderse Marruecos

La organización del Dakar, a través de su cabeza visible, David Castera, ha informado de la cancelación del Rally de Marruecos 2020 cuya celebración estaba prevista entre el 9 y el 14 de octubre. La situación de la pandemia Covid-19 en el país a norteafricano hacen imposible la realización de dicha prueba, por lo que el equipo de Castera anuncia que será sustituido por el Rally de Andalucía, que se celebrará del 6 al 10 de octubre.

El cambio obedece a la necesidad de mantener viva la especialidad  asegurando la continuidad de equipos, pilotos y proveedores. En lo que a la carrera se refiere, estará integrado por una primera etapa prólogo más cuatro etapas cronometradas de 300 Km cada una, o sea, un total de 1.200 Km. Los recorridos se van a mantener en secreto hasta los instantes previos de cada etapa con el fin de garantizar igualdad entre todos los participantes.

Este evento automovilístico verá también como el nuevo ‘Road Book electrónico’ -libro de ruta- se implantará en todos los participantes con vistas al Dakar, pues hasta ahora sólo contaban con él camiones y SSV. Igualmente, el Rally de Andalucía será todo un laboratorio de pruebas con el que trabajar el protocolo sanitario que se implantará en el Dakar apenas tres meses después, con medidas similares a las vistas en las competiciones de motor internacionales que ya están en marcha como la F1 o MotoGP, donde se limita el número de personas por equipo o los contactos entre sí. Estas medidas se darán a conocer más adelante por parte de Castera.

Todas las participaciones en el Rally de Marruecos podrán canjearse para Andalucía, la cual será puntuable para el ‘Road to Dakar’ de cara a los pilotos privados que se valían del Marruecos para acceder al célebre raid que el año pasado se estrenó en Arabia Saudí.

Sin duda una magnífica noticia para la comunidad autónoma andaluza el albergar una prueba deportiva de semejante calibre.

Carlos Sainz gana su tercer Dakar a los 57 años.

Carlos Sainz, más ‘Matador’ que nunca, gana su tercer Dakar

Carlos Sainz sigue escribiendo en letras de oro la historia del automovilismo español. El madrileño ha firmado su tercer Dakar llevándose con un dominio espantoso el primero de estos raids disputado en Arabia Saudí con su Mini junto a Lucas Cruz como copiloto.

Lo hace con 57 años, aunque ya en 2018 se proclamó el ganador del Dakar con más edad. ‘El Matador’ está en una forma envidiable y lo ha exhibido mostrando un dominio total frente a la poderosa armada de Toyota y el temible Al-Attiyad, de hecho, el piloto de Qatar y Peterhansel ya tiraron la toalla cuando el español les metió 10 minutos de ventaja.

En su última etapa, Carlos Sainz terminó cuarto pero con tiempo suficiente sobre su principal rival, Al-Attiyah. Un sorprendente Fernando Alonso ha terminado segundo, lo que también es una excelente noticia.

Carlos Sainz, bicampeón del mundo del WRC, ha ganado tres veces el Dakar, en 2010 con Volkswagen, en 2018 con Peugeot y esta última edición con Mini. Más matador que nunca.