Peugeot 9X8 Hybrid Hypercar.

Y así es el Peugeot 9X8 Hybrid Hypercar

Mucho más que un coche de carreras, el PEUGEOT 9×8 es un icono, una revolución estética y técnica, y una definitiva aventura de diseño. Matthias Hossann, PEUGEOT Design Director, le ha imbuido en la arquitectura brutalista antes de enfrentarse a los circuitos en las pruebas de resistencia en 2022. La fotógrafa de moda y de superdeportivos Agnieszka Doroszewicz ha tenido la oportunidad de jugar con la luz y los contrastes del hormigón. Sus fotografías expresan una metáfora de las 24 Horas de Le Mans, una carrera mítica en la que la luz cambia a medida que pasan las horas.

Para crear el nuevo 9X8 Hybrid Hypercar, el equipo de diseño de PEUGEOT ha trabajado al máximo. Lo han impregnado de todos los códigos estéticos contemporáneos propios de la marca: una postura felina, líneas fluidas realzadas por signos de deportividad, elegantes y estructurados trazos laterales y, por supuesto, la característica firma lumínica con las tres garras del León. Esbelto y elegante, el PEUGEOT 9X8 despierta emoción y encarna la velocidad.

Diseñar un coche de carreras es el máximo sueño de todo diseñador de automóviles. Hasta ahora, la probabilidad de que ese sueño se hiciese realidad era prácticamente nula: más que el estilo y la identidad de la marca, las prestaciones eran la consideración principal, tanto que los coches de carreras se habían vuelto morfológicamente casi indistinguibles entre sí. El trabajo de los diseñadores se limitaba a los pequeños detalles y la decoración.

La implicación de PEUGEOT en competición se debe, ante todo, a que supone un formidable laboratorio de ideas y un fantástico acelerador de la innovación. Para todas las profesiones implicadas, el automovilismo de competición explora nuevos territorios que nos impulsan a ser cada vez más originales y creativos en nuestro planteamiento.

Peugeot 9X8 Hybrid Hypercar.

Embajador por excelencia de PEUGEOT Design e inspirador de futuros desarrollos, el 9X8 Hybrid Hypercar sigue la tendencia marcada por los últimos modelos de la marca, incluido el nuevo PEUGEOT 308. Fue el PEUGEOT 9X8 el que lució por primera vez el nuevo logotipo con la cabeza del león introducido a principios de 2021, antes de que también apareciera en el PEUGEOT 308.

Otro signo distintivo de la experiencia y el estilo de PEUGEOT es evidente en el habitáculo del 9X8, que se basa en el característico concepto de la marca: el i-Cockpit. Al igual que en el caso de un proyecto de un modelo de producción, el cuidado puesto en el diseño del interior sólo ha sido igualado por el nivel de exigencia del exterior: el piloto y los aficionados frente a sus pantallas deben sentirse como si estuviesen en un PEUGEOT, sin ningún género de dudas. Además, todo el habitáculo del PEUGEOT 9X8 ha sido diseñado para ofrecer el máximo grado de ergonomía e intuición a los pilotos.

La característica más llamativa de este concept, y que para muchos lo resume, es la ausencia de un alerón trasero, y lo que le confiere su morfología única.

El alerón trasero apareció por primera vez en las carreras de resistencia en Le Mans en 1967 y desde entonces se ha convertido en algo habitual. Desde 1971, hace más de 50 años, ningún coche ha ganado sin alerón trasero. Esto demuestra la audacia y la creatividad de los diseñadores e ingenieros de PEUGEOT.

Peugeot 9X8 Hybrid Hypercar.

Al concebir el PEUGEOT 9X8 se ha dedicado un gran esfuerzo a su zona posterior. Siguiendo el boceto original de un coche con la zaga muy corta, un cockpit ligeramente puntiagudo y una rueda trasera rodeada de forma muy particular por las formas de la carrocería.

PEUGEOT ya ha ganado en Le Mans con dos coches de dos generaciones diferentes: el 905 con motor V10 de gasolina en 1992 y 1993, y el 908 con motor V12 HDi-FAP en 2009. Una vez más, con la tecnología utilizada, el PEUGEOT 9X8 marca el comienzo de una nueva era. “Las carreras de resistencia se basan en reglas que nos permiten demostrar la experiencia de PEUGEOT en todos los sistemas de propulsión eléctrica”, explica Olivier Jansonnie, Technical Director del proyecto.

Por su propulsión híbrida con tracción a las cuatro ruedas, el PEUGEOT 9X8 tiene ciertas similitudes con diversos modelos de la gama PEUGEOT, como el PEUGEOT 3008 o el PEUGEOT 508. Combina un motor V6 de 2,6 litros biturbo de combustión interna de 500 kW (680 CV) en la zona posterior con un motor/generador eléctrico de 200 kW (270 CV) en la parte delantera.

Toyota Yaris Cross.

Toyota, primer campeón de la era Hypercar del WEC

Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María ‘Pechito’ López ganaron la penúltima cita del Campeonato del Mundo de Resistencia —World Endurance Championship (WEC)— de la FIA 2021 a los mandos de su Toyota GR010 HYBRID, secundados por sus compañeros Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Brendon Hartley, de forma que TOYOTA GAZOO Racing hizo historia de nuevo al alzarse con el primer título de la era hypercar en el WEC.

En condiciones muy calurosas, los mecánicos, ingenieros y pilotos de Toyota trabajaron intensamente para poder certificar el cuarto campeonato mundial de TOYOTA GAZOO Racing en el WEC, el tercero consecutivo. La victoria en las 6 Horas de Baréin también mantuvo el récord de 100% de victorias del GR010 HYBRID en la temporada 2021, cinco sobre cinco y cuando sólo resta una última prueba, las 8 Horas de Baréin el próximo 6 de noviembre.

La pelea por el título en el campeonato de pilotos del WEC se clarificó de forma notable con la victoria de Conway, Kobayashi y ‘Pechito’ López, ya que su tercer triunfo de la temporada les permite afrontar la última cita del año con 15 puntos de ventaja frente a sus compañeros de equipo. Así, encabeza la clasificación con 145 puntos, por los 130 de Buemi, Nakajima y Hartley.

La lucha por la victoria entre los dos tríos de pilotos del GR010 HYBRID fue intensa durante toda la carrera en Baréin, con cierta ventaja para el GR010 HYBRID nº 8 tras la pole position lograda el viernes al marcar Hartley la vuelta más rápida con 1min 47,049 segundos.

Durante los primeros 45 minutos de carrera, los dos Toyota se mantuvieron juntos, con apenas un segundo entre ellos. Ambos estaban muy igualados y se fueron turnando al frente de la clasificación. Finalmente, el GR010 HYBRID nº 7 se colocó en cabeza al sufrir un poco menos la degradación de los neumáticos en un día en que todos los hypercars se enfrentaron al mismo problema.

A mitad de carrera, ‘Pechito’ López lideraba la carrera con solo 10 segundos de margen sobre Buemi, pero la batalla por el triunfo dio un giro decisivo después de cuatro horas cuando el GR010 HYBRID nº 8 se retrasó durante un cambio de neumáticos y cayó a la tercera posición. Aunque Hartley superó rápidamente al Alpine para recuperar el segundo lugar, la diferencia con su compañero Kobayashi era ya casi insalvable, más de 40 segundos.

Los dos GR010 HYBRID mantuvieron su ritmo en la parte delantera, logrando finalmente el triunfo el GR010 HYBRID nº 8 con Kobayashi al volante después de 185 vueltas. Nakajima cruzó la meta en segundo lugar, a algo más de 50 segundos, para certificar un nuevo doblete de TOYOTA GAZOO Racing en el WEC.

El final de estas 6 Horas de Baréin marcaron el punto medio en la doble cita en el Golfo Pérsico. Los equipos arrancaron inmediatamente los preparativos para la siguiente carrera, las 8 Horas de Baréin del sábado 6 de noviembre, que supondrá el cierre de la temporada 2021 del WEC y decidirá el resultado del mundial de pilotos.

Toyota.

El Toyota #7, primer Hypercar en ganar Le Mans

TOYOTA GAZOO Racing ha vuelto a firmar otro fin de semana histórico al lograr su cuarta victoria consecutiva en la mítica carrera de resistencia, las 24 Horas de Le Mans.

Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López, en el GR010 HYBRID nº 7, ganaron Le Mans por primera vez después de varios fracasos de infarto. Los Campeones del Mundo salieron desde la pole position y lideraron la mayor parte de la carrera, completando 371 vueltas.

En el debut del nuevo GR010 HYBRID en Le Mans, los ganadores del año pasado, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Brendon Hartley, completaron un gran resultado para el equipo, vencedor de las cuatro carreras del Campeonato Mundial de Resistencia —World Endurance Championship (WEC)— de la FIA de 2021 hasta ahora.

Unas 24 horas llenas de incidentes que comenzaron con la pista mojada y que vieron a Sébastien caer en la primera vuelta de carrera, cuando el #8 fue golpeado por el #708 Glickenhaus.

Mike lideró la carrera desde la pole con el #7 y, a pesar de dos pinchazos, marcó el ritmo en la parte delantera mientras Sébastien llevaba el coche #8 a la contienda a pesar de nuevos infortunios. Sufrió una llanta dañada tras el contacto con un coche que había rodado y un pinchazo propio.

Cuando la carrera entraba en sus últimas 12 horas y Kamui había ampliado la ventaja del coche #7 a poco más de medio minuto, los nervios se apoderaron del equipo de TOYOTA GAZOO Racing a causa de un problema en el sistema de combustible del coche nº 8 que le impidió completar los stints. Durante las paradas de combustible consecutivas, el equipo trabajó intensamente para encontrar una solución.

Toyota.

Con cuatro vueltas de ventaja sobre el tercer clasificado, y sin perspectivas de una reparación rápida, un notable esfuerzo del equipo probó varias opciones hasta que se desarrolló una contramedida eficaz. Los pilotos tuvieron que activar un ajuste específico en puntos definidos de la pista para que el coche #8 volviera a tener una duración normal.

Esto resultó aún más crucial cuando el #7 tuvo un problema similar. Kamui y José pudieron gestionar rápidamente la situación y mantener una cómoda ventaja. La estrecha comunicación entre los pilotos y los ingenieros de carrera de ambos coches aseguró que el problema se mantuviera bajo control.

Kamui y Kazuki se pusieron a los mandos de sus respectivos coches para el último stint y cruzaron la línea de meta juntos para hacer historia en el mundo de los hipercoches en Le Mans.

En la categoría LMP2, la victoria fue para el equipo WRT con el Oreca-Gibson. En las dos categorías GT, Pro y Am, Ferrari se anotó ambos triunfo, agrandando aún más la leyenda de la firma de Maranello.

Peugeot 9X8 Hypercar.

El arma de Peugeot para el WEC se llama 9X8

PEUGEOT presenta el prototipo del Hypercar 9X8, su coche de competición de nueva generación que debutará en 2022 en el Campeonato del Mundo de Resistencia FIA (WEC). Híper-eficiente, propulsado por un motor híbrido y dotado de una transmisión integral, el PEUGEOT 9X8 se inscribe en la estrategia de la Neo-Performance desarrollada por PEUGEOT que pretende ofrecer un rendimiento más virtuoso y responsable tanto en los vehículos de serie como en los de competición. Una convergencia inédita de los trabajos de los equipos de ingeniería de PEUGEOT SPORT y del equipo de PEUGEOT Design ha posibilitado el nacimiento del 9X8. La propuesta significa la entrada en una nueva era de la competición automovilística con una línea de absoluta fluidez, sin alerón trasero y con una potente identidad de marca. Soluciones técnicas inéditas y aspecto felino: 9X8 es un PEUGEOT al 100%. 

Este es el PEUGEOT 9X8, el nuevo coche de Resistencia de la marca del León, sucesor en la disciplina de los PEUGEOT 905 y PEUGEOT 908, ganadores de las 24 Horas de Le Mans respectivamente en 1992 y 1993, y en 2009. Siguiendo la senda de sus ilustres antecesores, el PEUGEOT 9X8 está llamado a perpetuar la tradición del fabricante en el deporte del automóvil marcada por modelos de altas prestaciones y con una fuerte identidad visual que permite identificarlos al primer vistazo.

Con el 9X8, PEUGEOT despliega un verdadero proyecto de marca basado en el concepto Neo-Performance, que combina deportividad máxima, savoir-faire tecnológico transferible a los modelos de serie, eficiencia y excelencia en el diseño.

La estrecha colaboración, sin duda inédita en el ámbito del deporte del automóvil, entre los equipos de Diseño y de Ingeniería de PEUGEOT y PEUGEOT Sport ha sido determinante para explotar nuevas soluciones aerodinámicas y de diseño y definir así una línea totalmente original. Después de largos meses de trabajo en común, los ingenieros de desarrollo dirigidos por Olivier JANSONNIE, director técnico de PEUGEOT Sport, y los diseñadores a las órdenes de Matthias HOSSANN, director de diseño de PEUGEOT, revelan las principales líneas y el concepto aerodinámico de este PEUGEOT 9X8.

El nuevo reglamento Le Mans Hypercar (LMH), establecido por la FIA y el ACO para sustituir a la categoría reina LMP1 ha sugerido este enfoque. Al permitir una mayor suavidad en el tratamiento de las superficies aerodinámicas, favorece una reflexión radicalmente nueva en la concepción de coches innovadores y más abierta a la intervención de los equipos de diseño. Ingenieros y diseñadores han aprovechado esta oportunidad para inventar un nuevo proceso creativo, romper con los códigos establecidos y crear un PEUGEOT Hypercar que inaugura un género completamente nuevo.

El 9 inicial caracteriza los vehículos de competición extrema de la Marca como los PEUGEOT de Resistencia 905 (1990-1993) y 908 (2007-2011), dos máquinas icónicas del constructor.

Le X evoca las tecnologías de la transmisión integral (4 ruedas motrices) y de la hibridación que se utilizan en el nuevo PEUGEOT Hypercar, un coche que traslada a la competición la estrategia de electrificación de la Marca.

 Finalmente, el 8 es la cifra de todas las denominaciones contemporáneas de los modelos de PEUGEOT: 208, 2008, 308, 3008, 5008 y, por supuesto, 508, el modelo que recientemente ha pasado también por las manos del mismo equipo de ingenieros y diseñadores que el Hypercar para convertirse en el primer modelo de la nueva gama PEUGEOT SPORT ENGINEERED.

Dos PEUGEOT 9X8 competirán en el Campeonato del Mundo de Resistencia de la FIA (WEC) en 2022.

Diseño

“PEUGEOT obliga, el sketch que guio nuestro trabajo presentaba un gran felino a punto de saltar, explica Matthias HOSSANN, director de diseño de PEUGEOT. Esta actitud se tradujo en un habitáculo un poco adelantado. De manera genérica, el PEUGEOT 9X8 retoma los códigos estéticos propios de la Marca: es un coche fino, elegante, que inspira emoción y dinamismo”.

El resultado sorprendió y convenció a los futuros pilotos del PEUGEOT 9X8: “Es la primera vez que se desarrolla un vehículo de competición a este nivel de diseño” destaca Kevin MAGNUSSEN.

Y Gustavo MENEZES añade: “Con el 9X8, PEUGEOT abre una nueva era en el deporte. De este modo, los pilotos participaremos de la implementación de este nuevo futuro”.

Más allá de la silueta y del aspecto general, el equipo de Diseño ha trabajado en la integración de los códigos propios de la Marca PEUGEOT en todos los detalles de la ejecución, naturalmente dentro de un marco de eficiencia máxima.

Firma característica de PEUGEOT, las tres garras luminosas de los faros delanteros y los pilotos traseros convierten al 9X8 en un integrante más de la gama. El nuevo escudo, con la cabeza del león, está presente, retroiluminado, en el frontal y en los laterales del coche. El color Gris Sélénium con detalles contrastados en color Kryptonite (un amarillo verdoso ácido), que aparecen tanto en la carrocería como en el interior del cockpit son los de la nueva gama PEUGEOT SPORT ENGINEERED, iniciada con los 508 y 508 SW.

El cockpit del 9X8 sorprende también por la atención extrema que le ha dedicado el equipo de diseño. “Hemos realizado una propuesta muy particular del cockpit, destaca Matthias HOSSANN. Hasta hora, este elemento era casi anónimo: simplemente funcional y genérico, sin expresión alguna de la Marca. Con los colores de nuestro i-Cockpit, firma interior de identidad propia de PEUGEOT, hemos refrescado este espacio. Ello debería permitir a los espectadores identificar rápidamente un PEUGEOT cuando se proyecten las imágenes de las cámaras de a bordo”.

En el exterior, las llantas parecen haber sido trabajadas por un orfebre y se incorporan a una silueta de diseño puro y perfectamente estructurada. Las aletas están abiertas en su parte superior, lo que permite que los neumáticos asomen y los retrovisores están perfectamente integrados de manera que parece que ningún obstáculo se interponga en el flujo de aire.

“Conozco la calidad de trabajo y de innovación de los equipos de diseño de PEUGEOT y de PEUGEOT Sport, pero debo reconocer que me han sorprendido con este magnífico 9X8: combinar de este modo una identidad de marca potente y un línea tan fluida e innovadora es simplemente brillante” ha declarado Linda JACKSON, directora general de PEUGEOT.

Peugeot 9X8 Hypercar.

Reglamento

En la parte trasera del PEUGEOT 9X8, unos elementos finamente tallados acogen las tres garras luminosas de los faros que enmarcan un gran difusor sobre el que se ha colocado una inscripción humorística: “We need no rear wing” (No necesitamos alerón trasero).

Introducido por primera vez en los Chaparral 2F de la edición de 1967 de las 24 Horas de Le Mans, el alerón trasero se cuestiona por primera vez en el último medio siglo. La innovadora trasera del 9X8 ha sido sugerida por los estudios de los ingenieros de PEUGEOT Sport.

 “El nuevo reglamento Le Mans Hypercar (LMH) se ha desarrollado para nivelar todos los elementos clásicos que contribuyen a las prestaciones, explica Olivier JANSONNIE, director técnico del programa WEC de PEUGEOT Sport. Es apasionante porque nos da la oportunidad de inventar, de innovar y de encontrar oportunidades para generar prestaciones más allá de los elementos clásicos. Este ha sido, sobre todo, el caso de la aerodinámica. El reglamento nos autoriza a disponer de un único elemento aerodinámico ajustable, sin precisar que deba ser el alerón trasero. Nuestros cálculos y simulaciones demuestran que podemos obtener un gran rendimiento sin ese alerón”.

Para Jean-Marc FINOT, director de Stellantis Motorsport, “la ausencia del alerón trasero en el PEUGEOT 9X8 es un vector de innovación muy importante. Hemos alcanzado un nuevo nivel de eficiencia técnica en el campo de la aerodinámica que nos permite prescindir de este elemento. Pero como, pese a las creencias y las costumbres habituales, esta ausencia se justifica por la búsqueda de las máximas prestaciones ¡guardaremos el secreto durante el mayor tiempo posible!”.

La ausencia de este apéndice aerodinámico ha liberado la silueta del PEUGEOT 9X8 y le confiere una fluidez desconocida desde hace décadas. A los diseñadores, cómplices de los ingenieros, les ha permitido esculpir volúmenes armoniosos y dinámicos y crear superficies lisas que unen los flancos o que terminan en los pasos de rueda delanteros.

Peugeot 9X8 Hypercar.

Híbrido

Desde el anuncio, en septiembre de 2020 de la participación de PEUGEOT en la categoría LMH (Le Mans Hypercar), los talleres de Versailles bullían para crear el 9X8.

Un V6 de 2,6 litros biturbo de 500 kW (680 CV) con la V a 90° -el motor térmico del grupo propulsor PEUGEOT HYBRID4 500 KW que se instalará en la parte trasera del 9X8- acumula, como estaba previsto, kilómetros en el banco de potencia desde abril pasado.

El motor/generador eléctrico de 200 kW que se situará en la parte delantera, la caja de cambios secuencial de 7 marchas y la batería están en curso de montaje para respetar el plan de validación en banco. PEUGEOT Sport y Saft, filial de TotalEnergies, se enfrentan a diario a un reto tecnológico en el codesarrollo de la batería de alta densidad, elevada potencia y alta tensión (900 voltios).

“Buscamos al mismo tiempo una fiabilidad a toda prueba y un control perfecto de nuestras necesidades de energía explica Jean-Marc FINOT. Le Mans es un sprint de 24 horas que puede ganarse o perderse en una parada en boxes. Los Hypercars (LMH) presentan un rendimiento energético excepcional, que prefigura el que obtendremos muy pronto en los coches de serie. Trabajamos en el PEUGEOT 9X8 con este mismo enfoque: del grupo propulsor a la aerodinámica, todo debe contribuir a la híper-eficiencia”.

Peugeot 9X8 Hypercar.

Laboratorio de pruebas

Además de la eficiencia aerodinámica, mecánica y electrónica, una carrera tan extrema como las 24 Horas de Le Mans valida todo el savoir-faire de la ingeniería PEUGEOT. Los 5.400 kilómetros que los coches cubren en Le Mans en dos vueltas de reloj equivale casi a una temporada completa de Fórmula 1. El nivel de exigencia en términos de fiabilidad y de eficiencia es, por lo tanto, absoluto.

Linda JACKSON insiste: “La participación de PEUGEOT en Resistencia va más allá de la propia competición: es un laboratorio extremo para PEUGEOT. Y explica el porque de nuestra relación tan estrecha con Le Mans. El resultado deportivo es importante pero todavía lo es más la validación de nuestras tecnologías, de nuestra investigación, en una carrera de 24 Horas disputada en condiciones extremas. Probaremos en competición el sistema de hibridación y las tecnologías relativas a la reducción del consumo de combustible -y con ello de las emisiones de CO2 – que desarrollamos para nuestros coches de serie. Para los equipos de PEUGEOT Sport es un orgullo ver como sus investigaciones en competición se integran después en los coches de nuestra gama. Para nuestros clientes, las pruebas de Le Mans son una garantía de fiabilidad de nuestros vehículos”.

Toyota GR86.

Toyota hace doblete en Portimao pese a Alpine

TOYOTA GAZOO Racing celebró su carrera número 100 en el Campeonato Mundial de Resistencia —World Endurance Championship (WEC)— con un doblete, primero y segundo, en las 8 Horas de Portimao, con una actuación impecable en Portugal de los dos tríos de pilotos de los Toyota GR010 HYBRID.

Después de no poder hacerse con la pole position el sábado y finalizar la calificación en segundo y tercer lugar, el equipo de Toyota en el WEC respondió a la perfección en carrera para lograr imponerse en la segunda cita del campeonato de 2021 y obtener su victoria número 32 en las 100 carreras disputadas hasta la fecha en la máxima competición de resistencia.

Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Brendon Hartley, en el GR010 HYBRID nº 8, ganaron la batalla encarniza que mantuvieron con sus compañeros de equipo durante toda la carrera, para llevarse la victoria finalmente por sólo 1,8 segundos sobre los actuales campeones del mundo, Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María ‘Pechito’ López.

Con la segunda victoria en dos carreras en 2021, tras el triunfo el pasado 1 de mayo en las 6 Horas de Spa-Francorchamps que abrieron la temporada, TOYOTA GAZOO Racing afianza su primera posición en el Campeonato de Constructores, con 64 puntos, 22 más que su inmediato perseguidor. En la clasificación de pilotos, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Brendon Hartley son primeros con 20 puntos más que sus compañeros Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María ‘Pechito’ López —63 frente a 43 puntos—.

Tras la emocionante batalla de los hypercar en su debut en Spa el mes pasado, la primera visita del WEC a Portugal fue testigo de otra gran batalla. Solo 10 segundos separaron a los tres primeros en las primeras paradas en boxes para repostar. Incluso Buemi logró situar al GR010 HYBRID nº 8 líder antes de la segunda hora de carrera al beneficiarse de las paradas extra que tienen que realizar los Alpine por su depósito de combustible de menor tamaño, algo que por otro lado supone un beneficio al rodar con menor peso y realizar las paradas para repostar más rápidamente.

Cuando Conway y Hartley se subieron a los dos GR010 HYBRID en el primer cambio de piloto, poco antes de las dos horas de carrera, la lucha por el primer puesto seguía en menos de 10 segundos, los que separaban al líder de los dos Toyota tras 75 vueltas. En un par de ocasiones los prototipos LMP2, más lentos, y el tráfico perjudicaron a los dos GR010 HYBRID, que intercambiaron sus posiciones 2 y 3 a consecuencia del gran número de coches de otras categorías que ralentizaron su ritmo.

A medida que se acercaba la mitad de carrera, los dos pilotos japoneses de TOYOTA GAZOO Racing, Kobayashi y Nakajima, se pusieron al volante y lograron situarse en cabeza, con una ventaja de una parada en boxes sobre el Alpine. Parecía que la carrera estaba bajo control hasta que un LMP2 se atascó en la grava a menos de tres horas ya para el final de la cita portuguesa. El coche de seguridad hizo acto de presencia y metió de nuevo en la batalla por la victoria al Alpine.

A dos horas y media del final, una vez reanudada la carrera tras la marcha del coche de seguridad, el Alpine le arrebató el segundo lugar a Nakajima y presionó al líder, el GR010 HYBRID nº 8 con Kobayashi al volante, justo antes de otra parada en boxes. Los dos GR010 HYBRID respondieron y lograron situarse de nuevo en primera y segunda posición. El GR010 HYBRID nº 7, en manos de ‘Pechito’ López emergió como líder por delante de su compañero Buemi y su GR010 HYBRID nº 8, que estaba ahorrando combustible.

Una bandera amarilla en toda la pista ralentizó la carrera a 30 minutos para el final y ‘Pechito’ López tuvo que realizar una breve parada para reponer combustible. Regresó a la pista a solo tres segundos de Buemi, de forma que se vivió un final muy apretado. El equipo le dio la oportunidad de tomar la delantera. Pero el piloto francés y su GR010 HYBRID nº 8 se quedaron justamente por detrás, por lo que el equipo pidió a ‘Pechito’ López que invirtiera el orden según el protocolo.

Por lo tanto, el GR010 HYBRID n° 8 cruzó la meta en primer lugar y se llevó la segunda victoria de la temporada, por delante del GR010 HYBRID n° 7, a sólo 1,8 segundos, y el Alpine n° 36, que finalizó a 1min 8.597 segundos después de 300 vueltas. La batalla los nuevos hypercar del WEC tendrá su tercera cita en Italia en algo más de un mes, el próximo 18 de julio, con las 6 Horas de Monza.

BMW Serie 2 Active Tourer.

BMW regresa al WEC

«BMW está de vuelta en el gran escenario del automovilismo», dijo Markus Flasch, CEO de BMW M GmbH. «Al entrar en la clase LMDh, BMW M Motorsport está cumpliendo los requisitos previos para desafiar la victoria general en las carreras de resistencia más icónicas del mundo a partir de 2023. Nos centraremos plenamente en hacer frente a este desafío. 

BMW tiene una historia exitosa en prototipos de carreras : la victoria de Le Mans en 1999 fue inolvidable. Revivir esta historia en un prototipo moderno con M Power emocionará a los fans de BMW M Motorsport. El concepto LMDh garantiza el máximo control de costes y ofrece una amplia gama de campeonatos en los que participar, incluida la serie IMSA en Norteamérica, un mercado extremadamente importante para BMW M. Todos estamos ansiosos por quedarse atrapados en la categoría LMDh con una configuración de equipo compacta y altamente eficiente».

Las regulaciones para los coches LMDh estipulan que deben tener un motor de combustión y un motor eléctrico. Mientras que cada fabricante puede desarrollar su propio motor de combustión, el motor eléctrico y la batería, así como la transmisión, son piezas estándar. El chasis también está construido por un socio externo. BMW M Motorsport participará con dos coches a partir de la temporada 2023. El equipo de trabajo y la alineación de pilotos para los dos prototipos de LMDh se anunciarán más adelante.

La última gran victoria para un prototipo de BMW llegó en 1999, cuando el BMW V12 LMR ganó las 24 Horas de Le Mans (FRA). El coche también ganó las 12 Horas de Sebring en los EE.UU. en la misma temporada.

Audi en el Dakar.

Audi ya trabaja en su regreso a Le Mans y al WEC

El sucesor del exitoso Audi R18 está tomando forma: Audi volverá a Le Mans y a las carreras de prototipos con un vehículo electrificado en 2023.

“La nueva categoría LMDh encaja perfectamente con la renovada estructura de nuestro departamento de competición”, declara Julius Seebach, Director de Audi Sport GmbH y responsable de Motorsport en Audi. “Este reglamento nos permitirá participar en las carreras más prestigiosas del mundo con vehículos fascinantes. Además, nos serviremos de las sinergias dentro del Grupo Volkswagen”.

El sucesor del Audi R18 está siendo construido en cooperación con Porsche. “Una de las grandes fortalezas del Grupo Volkswagen es la colaboración entre marcas en el desarrollo de coches de calle”, explica Seebach. “Ahora trasladamos esta estrategia de éxito a la competición. No obstante, el nuevo prototipo será un Audi tan auténtico como el RS e-tron GT presentado recientemente, que ha utilizado una plataforma compartida con Porsche”.

El prototipo para la nueva categoría LMDh está siendo desarrollado actualmente en Audi Sport, en paralelo con el innovador SUV diseñado para competir en el Rally Dakar. “Por supuesto, el equipo del raid tiene una mayor presión, ya que quedan menos de ocho meses hasta nuestra primera participación en el Rally Dakar en 2022“, declara Andreas Ross, responsable de todos los programas oficiales de competición en Audi Sport. “Pero también queremos estar perfectamente preparados para nuestra vuelta a Le Mans. Por eso trabajamos de forma paralela en ambos proyectos con la máxima prioridad”.

Mientras tanto, se han tomado todas las decisiones relativas al concepto del nuevo prototipo. “Tenemos un socio para el chasis y hemos decidido el sistema de propulsión. Junto con nuestros compañeros de Audi Design, estamos definiendo un diseño que emocionará a nuestros seguidores”, añade Andreas Roos. “Nuestro objetivo es que el primer prototipo esté construido para principios del próximo año, y que complete sus primeras vueltas en el primer trimestre”. Posteriormente, afrontará un intenso programa de pruebas a lo largo de 2022. Está previsto que la primera carrera en la que participe sea las 24 Horas de Daytona (Estados Unidos) de 2023.

La normativa, que ha sido creada para conseguir la máxima eficiencia en cuanto a costes, también permite que el nuevo prototipo de competición de Audi sea interesante para los equipos cliente. “Con el proyecto LMDh, continuamos con la filosofía de nuestros primeros años compitiendo con prototipos”, señala Andreas Ross. “El Audi R8 no solo fue el coche de carreras más exitoso de su tiempo, entre los años 2000 y 2006, con 63 victorias en 80 pruebas; también sumó numerosos éxitos en manos de nuestros clientes, siendo muy fácil de gestionar por ellos. Esta es también la premisa con la electrificación del nuevo prototipo. Nuestro objetivo es ponerlo en manos de equipos cliente profesionales desde el principio, que competirán en pista junto con nuestros coches de fábrica. Estamos evaluando internamente cómo lo haremos”.

La posibilidad de luchar por victorias absolutas y títulos con un Audi en las 24 Horas de Le Mans, las 24 Horas de Daytona, en el Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC) y en el IMSA, constituyen una perspectiva atractiva para muchos equipos. El nuevo coche de carreras LMDh ya ha despertado un gran interés.

Audi tiene el récord de distancia completada en las 24 Horas de Le Mans y ha ganado la carrera de resistencia más importante del mundo en 13 ocasiones. Los equipos cliente de Audi lograron victorias absolutas en Le Mans en 2004 y 2005.

Toyota Yaris Cross.

Toyota inaugura con victoria la nueva era de Hypercars del WEC

TOYOTA GAZOO Racing arrancó de forma destacada la nueva era de los hypercar en el Campeonato Mundial de Resistencia —World Endurance Championship (WEC)—, tras firmar victoria y podio (3º) en las 6 Horas de Spa-Francorchamps.

El triunfo del Toyota GR010 HYBRID nº 8 tras 162 vueltas, con Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Brendon Hartley al l volante, es la quinta consecutiva de TOYOTA GAZOO Racing en las 6 Horas de Spa-Francorchamps y la sexta de la historia. Y permite a Sébastien Buemi igualar a Jacky Ickx en número de victorias en resistencia en el mítico trazado belga, con cinco triunfos.

El Toyota GR010 HYBRID nº 7, con los vigentes campeones del WEC, Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María ‘Pechito’ López, finalizó en tercera posición después de dominar la carrera durante las primeras horas y haber partido desde la primera plaza de la parrilla tras la pole position obtenida el viernes.

A poco más de dos horas de que finalizasen las 6 Horas de Spa-Francorchamps, una bandera amarilla en toda la pista —Full Course Yellow (FCY)—, justo al poco de que ambos GR010 HYBRID pasaran por boxes, neutralizó las diferencias en cabeza, situando entre ambos Toyota a uno de los que deberán ser los grandes rivales por el triunfo final en la categoría LMP1.

El GR010 HYBRID nº 8 protagonizó una remontada para pasar de la tercera plaza al triunfo, beneficiándose de una salida de pista del GR010 HYBRID nº7, a dos horas de finalizar la prueba, cuando pilotaba Kobayashi. Tuvo que ser ayudado a salir de la escapatoria y se vio obligado a pasar por boxes, perdiendo un tiempo que ya no le permitió entrar en la pelea por la victoria.

Los dos tríos de pilotos de TOYOTA GAZOO Racing en el WEC firmaron unas 6 Horas de Spa-Fraconrchamps casi redondas tras lograr la primera y la tercera posición en carrera y pole position más la segunda plaza en la clasificación del viernes.

Después de una vuelta magnífica en la sesión de clasificación final (2 min 0,747 segundos), Kamui Kobayashi situó al GR010 HYBRID nº 7 en la pole positión, con el GR010 HYBRID nº 8 en la segunda plaza, a sólo 0.519 segundos, tras otra gran vuelta firmada por Kazuki Nakajima.

Ambos pilotos japoneses fueron los seleccionados por TOYOTA GAZOO Racing para participar en la clasificación del viernes, en el nuevo formato del WEC, que supone que un solo piloto de cada equipo intente ser el más rápido de cara a formar la parrilla de salida.

Gracias al triunfo del GR010 HYBRID nº 8, la tercera plaza del GR010 HYBRID nº 7 y su pole position el viernes, TOYOTA GAZOO Racing encabeza las clasificaciones de pilotos y constructores tras la primera cita del WEC 2021.

La próxima cita del Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) será en Portugal, el 13 de junio, cuando se celebrarán las 8 Horas de Portimao. El calendario contempla cuatro citas más para el WEC 2021 entre julio y noviembre: las 6 Horas de Monza el 18 de julio, las 24 Horas de Le Mans los días 21 y 22 de agosto, las 6 Horas de Fuji el 26 de septiembre y las 8 Horas de Baréin el 20 de noviembre.

Alpine A480.

A480, el Hypercar de Alpine para Le Mans y el WEC

Sobre la base de un extenso palmarés en la categoría de Resistencia, Alpine se plantea un nuevo reto y se incorpora a la categoría reina del Campeonato Mundial de la FIA WEC y de las 24 Horas de Le Mans 2021.

Al igual que con su compromiso en Fórmula 1, este nuevo proyecto en Resistencia demuestra la ambición de Alpine, una marca nacida de y para la competición.

Alpine A480

Homologado por la Federación Internacional de Automovilismo bajo el nombre de Alpine A480, el prototipo, construido sobre la base de un chasis Oreca, es propulsado por un V8 4,5 l suministrado por Gibson Technology. Está equipado con neumáticos Michelin, de acuerdo con la reglamentación de la clase Hypercar.

Alpine A480.

Nicolas Lapierre, André Negrão y Matthieu Vaxiviere, tres pilotos experimentados en Resistencia, pilotarán el A480.

Alpine A480.

El equipo de carreras estará dirigido por Philippe Sinault, jefe del equipo desde 2014, que cuenta con muchos éxitos conseguidos en la categoría LMP2.

Ferrari TR61 ganador de las 24 Horas de Le Mans

50 años después, Ferrari volverá a luchar por ganar Le Mans

Noticia bomba. Ferrari y el WEC han anunciado de manera conjunta el regreso de la mítica Scuderia a la categoría máxima de la resistencia 50 años después de que los de Maranello compitiesen por última vez. Eso fue en 1973. Desde entonces Ferrari ha competido en las categorías de GT e incluso en la de LMP2, pero nunca en la máxima categoría. Será en 2023 el regreso de los italianos al WEC en la nueva clase Hypercar, que viene a sustituir a la recientemente extinta LMP1.

Con un vehículo basado en un Hypercar de calle, los de Maranello son los últimos en unirse a un grupo de constructores formado por Toyota, Alpine-Renault, Scuderia Glickenhaus, Peugeot, Audi y Porsche. Ferrari es uno de los fabricantes más exitosos en la historia del mundial de resistencia, pues han ganado las 24 Horas de Le Mans en nueve ocasiones, aunque la última vez fue en 1965, precisamente el primer año del histórico enfrentamiento llevado al cine en la película ‘Ford vs Ferrari’.

En los últimos años, los de Maranello ha gozado de un notable éxito dentro de las categorías GT, las derivadas de deportivos de calle. Han logrado el campeonato del WEC en la categoría LMGTE Pro en cuatro ocasiones.

A partir de 2023, el Cavallino Rampante volverá a competir en la máxima categoría del WEC y las 24 Horas de Le Mans. Una gran noticia para el automovilismo.

Declaraciones

John Elkann, presidente de Ferrari: “En más de 70 años de carreras, en pistas de todo el mundo, llevamos a la victoria a nuestros coches de ruedas cerradas mediante la exploración de soluciones tecnológicas de vanguardia: innovaciones que surgen de la pista y hacen que todos los coches de carretera producidos en Maranello extraordinario. Con el nuevo programa Hypercar de Le Mans, Ferrari reafirma una vez más su compromiso deportivo y determinación de ser protagonista en los principales eventos mundiales del automovilismo ”.

Jean Todt, presidente de la FIA: “El anuncio del compromiso de Ferrari con el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA con una entrada en Le Mans Hypercar a partir de 2023 es una gran noticia para la FIA, la ACO y el mundo del automovilismo en general. Creo en el concepto de Hypercars relevantes para la carretera que compiten en el FIA WEC y en las 24 Horas de Le Mans. Estoy deseando ver a esta legendaria marca asumir este ambicioso proyecto «.

Pierre Fillon, presidente del Automobile Club de l’Ouest (ACO): «Hoy es un gran día para las carreras de resistencia: Ferrari está regresando al máximo nivel, en las 24 Horas de Le Mans y el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA. Hypercar Field promete algunas batallas épicas. Junto a Ferrari, en 2023, muchos fabricantes que ya se han unido a nosotros seguramente harán todo lo posible para ganar la carrera en su año centenario. Esta es una excelente noticia para una disciplina cuya base de reglas forma una sólida base sobre la cual construir un futuro brillante «.

Frédéric Lequien, CEO de la FIA WEC: “La noticia de que Ferrari se unirá a la nueva categoría Hypercar es simplemente asombrosa. Lo que es aún más increíble es que Ferrari se unirá al menos a otros cinco fabricantes para competir en la categoría de primer nivel del WEC a partir de 2023: el escenario está preparado para un período inolvidable en la historia de las carreras de resistencia. Estamos encantados de que nuestras nuevas regulaciones hayan atraído a tantas marcas de automóviles de prestigio. Ferrari es una marca prestigiosa que es sinónimo de Hypercar, por lo que no tengo ninguna duda de que serán extremadamente competitivos en la pista; nos sentimos honrados de dar la bienvenida a Ferrari de nuevo a la clase superior de las carreras de resistencia ”.